Comment lire une monnaie romaine et déterminer son origine ?

In Astuces de détection
monnaie romaine L’avers de ce denier présente la légende ANTONINVS PIVS AVG. Il ne s’agit néanmoins pas d’un denier d’un emepereur de la dynastie des Antonins mais de Caracalla, son vrai non étant Marcus Aurelius Antoninus

Trouver une monnaie romaine en détection c’est bien, voire géniale. Mais une fois bien nettoyer, il est super intéressant de commencer l’enquête sur l’origine de votre monnaie. Nous allons vous montrer comment décrypter les écritures d’une monnaie romaine afin de pouvoir l’identifier et la dater dans son époque.

Les légendes sur les monnaies de la République sont de simples initiales, appartenant aux monétaires, avec ou sans le mot ROMA (Rome). On les trouve pratiquement sur toutes les monnaies.

Les légendes deviennent plus fournies à la fin de cette République et au début de l’Empire. Parfois mal aisées à comprendre, ces légendes, le plus souvent en latin, sont réduites de moitié par manque de place. Les légendes descriptives commencent vraiment sous le règne d’Auguste. Comment peut-on les lire et que trouve-t-on sur ces monnaies ?

Familiarisation avec la lecture d’une monnaie romaine :

L’avers : c’est la face de la monnaie où figure en général le buste de l’empereur.

Le revers : il comprend le plus souvent une allégorie, par exemple la piété, la victoire, la vertu… ou une scène particulière et marquante comme l’arrivée triomphante de l’Empereur dans son char.

Que se soit sur l’avers ou le revers de la monnaie romaine, ces bustes et ces scènes sont toujours accompagnés de légendes qu’on nomme parfois titulatures. Sur l’avers des monnaies romaines apparaissent les titres de l’Empereur et son nom. Sur le revers figure, soit une allégorie féminine ou masculine avec sa désignation, allégorie conférant à l’Empereur le titre d’Auguste, soit une scène qui est décrite plus simplement.

Avers d’un denier d’Hadrien monnaie romaine
Avers d’un denier d’Hadrien.

Examinons maintenant la légende d’une de ces monnaies (denier d’ Hadrien) : IMPCAESARTRAIAN HADRIANVSAVG Découpons cette légende de la manière suivante : IMP / CAESAR/ TRAIAN / HADRIANUS/AUG

Description des abréviations sur les monnaies romaines :

Pour comprendre la signification de l’ensemble, il suffit de connaître les quelques abréviations employées : IMP :

IMP : imperator ; empereur

CAESAR : césar (titre conféré à l’empereur)

TRAIAN HADRIANUS : c’est le nom de l’empereur Trajan Hadrien, plus communément appelé Hadrien (années de règne : 117 à 138)

AUG : auguste (titre conféré à l’Empereur) Voici un autre exemple (Sesterce représentant la Piété) : il s’agit d’un revers avec une allégorie, en l’occurrence la piété. On voit la piété voilée et diadèmée debout tournée vers la gauche et tenant une boîte à encens. La légende de cette piété est la suivante :

PIETAS AVGVSTAE // SC, qu’on traduit par : la piété de l’Augusta, c’est-à-dire celle d’Otacilla severa, épouse de Philippe 1er l’arabe, mort en 249, – et les deux lettre SC : senato consulto, qu’on traduit par : avec l’accord du sénat.

monnaie romaine Voici le même avers sur un autre denier
Voici le même avers sur un autre denier

Pour terminer, je vous présente quelques abréviations que l’on retrouve le plus souvent sur les monnaies impériales :

AVG : Auguste

AVGG : des deux augustes AVGGG : des trois augustes

AVG.N : notre Empereur

BRIT : Britannicus

C. CA .CAE .CAES .CAESAR : César Titre de l’Empereur, ou de son héritier

CAESS : les deux Césars

CC : les deux Césars

COM : Comes ; dignitaire de la monnaie (marque d’atelier) cf. OB COS : Consul

COSS : deux Consuls

DAC : Dacicus = Dacique, surnom du vainqueur des Daces

DD ou DDD : Seigneurs, Maîtres, Empereurs

monnaie romaine L’avers de ce denier présente la légende ANTONINVS PIVS AVG. Il ne s’agit néanmoins pas d’un denier d’un emepereur de la dynastie des Antonins mais de Caracalla, son vrai non étant Marcus Aurelius Antoninus
L’avers de ce denier présente la légende ANTONINVS PIVS AVG. Il ne s’agit néanmoins pas d’un denier d’un emepereur de la dynastie des Antonins mais de Caracalla, son vrai non étant Marcus Aurelius Antoninus

DN : notre seigneur

DN ou DD.NN : nos Seigneurs

D.F ou DIVI.F : Divi Filius ; Fils du Divin (Auguste)

F.FE.FEL. : FELIX : heureux

FIL : enfants, fils, fille

G.GER.GERM. : GERMANICUS ; de Germanie – vainqueur des Germains III VIR : triumvir ; membre d’un triumvirat

I.IMP. : IMPERATOR

lTER. : ITERUM ; pour la seconde fois

M. ou MAT. : MATER ; mère

OB OBryzum : titre de l’or monétaire pur (cf. marque d’atelier comme COMOB )

PART : Parthicus – vainqueur des Parthes (Perses)

P. : PATER ; père P.C : Proconsul

P.PI.PIA ou PIVS : pieuse, pieux, le pieux…

P.M. ou PONT.MAX : PONTIFEX MAXIMUS ; titre religieux de l’Empereur

POT.POTESTAS : pouvoir POTESTATE ; de la puissance

P.P : Père de la Patrie, titre décerné par le Sénat

QVAT.QUAR. ou QUART : pour la quatrième fois

QVINQ. : pour la cinquième fois

S.C. : SENATUS CONSULTO ; avec l’accord du Sénat

S.P.Q.R. : Senatus Populusque Romanus ; le Sénat et le Peuple romains

S.R.: Senatus Romanus – Salus Romanorum – Spes Republicae ; le Sénat romain – le bien-être des Romains – l’espoir de l’Etat

T : TITUS TER : TERTIUM : pour la troisième fois

TI : TIBERIUS ; Tibére

TR.ou TR.P ou TR.POT : puissance tribunitienne

D’autres abréviations existent par ailleurs, mais je m’abstiendrai d’en parler, vu leur grande variété. Si vous souhaitez en savoir un peu plus, je vous invite à vous procurer l’ouvrage suivant : « Dictionnaire latinfrançais, appliqué aux inscriptions monétaires romaines » de Michel Galéazzi.

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